太極拳是完美的運動—身心皆健康

胸腔內科醫師 吳清平 博士/

在西醫醫學文獻(Medline)中,以太極(Tai Chi, Tai Ji)為字彙查詢至2004年2月,共有130篇文章,比前年(2002年4月)多了50篇。對於太極拳的認識,也比以往更清楚,有關太極拳的功效,也有更深入的探討。比如去年我們想探討的題目 ”太極拳是否會影響心跳的變異度? 是否會影響微血管的通暢性? “ 也已經各有一篇文章發表,證實練完太極拳拳架會增加心跳的變異度(15),會增加副交感神經功能,可以維持身心的平靜狀態。而微血管的實驗,發現太極拳會增加皮膚微血管的血流量,促進血液循環(14)。由此推論身體器官在練太極拳的鬆靜緩長的動作中,其實是在增加微循環的功能,加強細胞組織的修補維護作用,維持各器官在穩定完善的情況下,保持身體健康。微循環是供應各個組織器官最基本的血路通道,組織器官功能的維持全賴於此,休克或敗血症引起的器官衰竭,也是因為微循環血量不足所致。但是直到目前,並沒有任何藥物,可以真正改善微循環功能。只有在完善的循環系統下,細胞組織器官身體才能完全健康。

2002年的Time雜誌,推崇太極拳是完美的運動(13)。太極拳的運動定位,其實是屬於”中度的有氧運動” ,氧氣消耗35-55%,乳酸堆積少,有助於慢性心肺疾病者的復健 (5-7)。由於太極拳的演練,有上有下、有前進後退、有轉身、有伸展及彎曲,對於平衡感的訓練及骨骼肌肉功能的加強,有很好的效果(6, 8, 11),可以防止老年人摔跤(10),並且有助於防止停經婦女的骨質疏鬆 (12, 16)。去年香港大學,替一位太極拳老師,在練”擠與按”的架勢,做了肌電圖及肌力的測試,發現前進後退力量的來源,其實是在後背的背直肌,股四頭肌等”對抗地心引力”的肌肉,而踝關節、膝關節、髖關節弓式的彎曲及身體離心式或向心式的運轉,也對於下肢的穩定度,有加成作用的訓練4。吳老師時時訓誨 ”發勁其實只是背脊、丹田及湧泉的配合,再加落胯、不動手” 這個理論,在這篇文章得到部分的驗證 (1 ,2)。
太極拳強調的是「鬆、定、靜」,在清醒的狀態日常活動中,保持安詳平靜,是要訓練人在任何的活動中,保有自我清醒、安然自在,這也是沒有任何藥物,可以達到的境界。要安定又要清醒,是魚與熊掌不可兼得的。那有鎮定劑吃了還是清醒的,但是吸煙似乎可以辦得到。藝術家、作家在寫作畫畫時,最愛抽根煙,清醒自己並尋求靈感,尼古丁是可以讓人安定而清醒的。但是煙容易上癮,而且煙害驚人,又是支氣管炎、肺氣腫、又是肺癌、胃癌、膀胱癌,得其一利卻禍害無窮。打坐、修禪、練內功,亦可以達到定靜安詳的境界。但是人是動物,只在靜態練習定靜,而外在的筋骨肌肉,卻沒有伸展活動,修得的只是精神上的平靜,而形體的活動度受到限制,沒有得到完全的發揮。太極拳動靜之間,時時強調全身的鬆定,以緩慢協調的動作,配合專注的思緒,使得身心全然融入和諧平靜的狀態,達到天人合一、禪的境界。
其他的運動,對於身體的健康一樣有效,人只要動,循環順暢,基本的活力就可以維持。為什麼防止摔跤,是老年預防醫學很重要的課題,其實是老年人在摔倒後容易骨折,一躺下來不動,身體就垮了。人不動,消化不好,胃排空延長,食慾變差,排便不順,消化系統第一個瓦解。接著營養不良,免疫機能也會受到影響。沒有活動,養份供應不足,肌肉會萎縮,人更不想動,造成惡性循環。躺在床上,無法做有效的深呼吸,肺部會有局部塌陷,痰液排除受到限制,容易得到肺炎。而且血液循環不良,各器官功能的維持,嚴重受到威脅,從而百病叢生,一發不可收拾,所以人要動,身體才會好,跑步、快走,每天走一萬步,都是不必學就會的運動,做了就會有效果,身體活力就會增加。而球類活動、游泳、武術,除了基本的運動功能外,又加輸贏的觀念,使得球賽有可看性,運動員有拼勁,這些活動對於身體健康,不見得有好處,老是使用特定的關節肌肉,上了年紀多有一定的運動傷害,而且回歸到基本面,運動的本質應該是在舒筋活骨、增加肺活量、加強心臟功能、改善血液循環、促進新陳代謝、得到身心平衡以延年益壽。但是縱觀這些運動,似乎反其道而行,肌肉是等長收縮,反而造成心臟的負荷,而輸贏的壓力,更引起情緒的焦慮緊張,交感神經的興奮,造成身體機能更深的傷害。倒是小白球-高爾夫球的運動,老少咸宜,常常看到八十幾歲老翁,身體依然硬朗,一樣可以走完十八洞。仔細瞭解高爾夫球運動的精神與原理,會發現與太極拳有許多異曲同功之處,相當有趣
“ 發球如發勁 “

  1. 桿子在手如手的延伸
  2. 桿頭是全身力量的集中
  3. 揮桿時手要打直不能彎 – “不動手”
  4. 揮桿時由腰啟動,連接手臂、手腕,直到桿頭,合而為一,由身體直接帶動桿頭擊球
  5. 要忘記肩膀的存在
  6. 後腳往前後臀挺進轉腰是擊遠球的關鍵是最大的後座力
  7. 球要打的遠身體反而要更放鬆 – “反向思考”
  8. 打到球要有將球打穿的意念 – “發勁要發到對方的後面”
  9. 站姿是微蹲,髖關節、膝關節微彎 – “落胯”
  10. 兩腳踩在地上,要踩得穩、抓得緊

要打好高爾夫球,必須眼睛看著球,手不能亂動,全身放鬆,腳步踩穩,身體協調好,揮桿才能流暢。強調的還是「鬆、定」,只是上場打高爾夫球,真正在打球的時間並不多,一場高爾夫球十八洞,差不多要走4-5公里,費時4-5小時,揮桿60-70次,短推桿40-50次,必須全神貫注打球的時間,每次頂多1-2分鐘,全場下來,只有不到1/3的時間是在打球,其他都是在等別人打或是觀察地形,走路及欣賞風景。只是高爾夫球場,多建造在風光明媚的地方,綠草茵茵,青山綠水,視野開闊,一望無際,心情會為之開朗。只是在台灣目前仍屬高消費娛樂,不若西方國家為平民運動,而且一場球要花4-5個小時,到假日球場爆滿,更要延到6-7個小時,實在不太經濟。而太極拳既有「鬆定」、也有「動靜」,運動量不大,不會乳酸囤積,為有氧運動,時間不長,一趟拳架20-30分鐘,有時間多打幾趟,一樣可以變為高運動量,高消耗性的運動,肌肉一樣會疲乏,一樣會累死人,可長可短,方便而有效。而且不只身體有鍛鍊,思想情緒的精神層面,也在合諧平靜的境界中,得到完全的舒解。無怪乎TIME雜誌會推崇太極拳,不僅可以促進身體的健康,也可以促進心理的健康,是完美的運動. – “ Tai Chi is the perfect exercise”

參考文獻

  1. 太極拳內功心法  吳國忠  神龍視聽文化圖書有限公司
  2. (太極拳)先師的思路 吳國忠編  神龍視聽文化圖書有限公司
  3. 鄭子太極拳 自修新法
  4. Chan SP. Luk TC. Hong Y. Kinematic and electromyographic analysis of the push movement in tai chi. British Journal of Sports Medicine. 37(4):339-44, 2003 Aug.
  5. Astin JA. Shapiro SL. Eisenberg DM. Forys KL. Mind-body medicine: state of the science, implications for practice. Journal of the American Board of Family Practice. 16(2):131-47, 2003 Mar-Apr.
  6. Christou EA. Yang Y. Rosengren KS. Taiji training improves knee extensor strength and force control in older adults. Journals of Gerontology Series A-Biological Sciences & Medical Sciences. 58(8):763-6, 2003 Aug
  7. Taylor-Piliae RE. Tai Chi as an adjunct to cardiac rehabilitation exercise training Journal of Cardiopulmonary Rehabilitation. 23(2):90-6, 2003 Mar-Apr
  8. Mak MK. Ng PL. Mediolateral sway in single-leg stance is the best discriminator of balance performance for Tai-Chi practitioners. Archives of Physical Medicine & Rehabilitation. 84(5):683-6, 2003 May.
  9. Chao YF. Chen SY. Lan C. Lai JS. The cardiorespiratory response and energy expenditure of Tai-Chi-Qui-Gong. American Journal of Chinese Medicine. 30(4):451-61, 2002.
  10. Cumming RG. Intervention strategies and risk-factor modification for falls prevention. A review of recent intervention studies. Clinics in Geriatric Medicine. 18(2):175-89, 2002 May.
  11. Wu G. Zhao F. Zhou X. Wei L. Improvement of isokinetic knee extensor strength and reduction of postural sway in the elderly from long-term Tai Chi exercise. Archives of Physical Medicine & Rehabilitation. 83(10):1364-9, 2002 Oct.
  12. Qin L. Au S. Choy W. Leung P. Neff M. Lee K. Lau M. Woo J. Chan K. Regular Tai Chi Chuan exercise may retard bone loss in postmenopausal women: A case-control study.  Archives of Physical Medicine & Rehabilitation. 83(10):1355-9, 2002 Oct.
  13. Gorman C. Why Tai Chi is the perfect exercise. [News] Time. 160(6):68, 2002 Aug 5.
  14. Wang JS. Lan C. Chen SY. Wong MK. Tai Chi Chuan training is associated with enhanced endothelium-dependent dilation in skin vasculature of healthy older men.[comment]. Journal of the American Geriatrics Society. 50(6):1024-30, 2002 Jun.
  15. Vaananen J. Xusheng S. Wang S. Laitinen T. Pekkarinen H. Lansimies E. Taichiquan acutely increases heart rate variability. Clinical Physiology & Functional Imaging. 22(1):2-3, 2002 Jan.
  16. Wu G. Evaluation of the effectiveness of Tai Chi for improving balance and preventing falls in the older population–a review Journal of the American Geriatrics Society. 50(4):746-54, 2002 Apr.

刊登於 2004 年首屆國際神龍日特刊

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